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Andrew Lloyd Webber

Andrew Lloyd Webber composer

date of birth: 22.03.1948

Lloyd Webber ist zur beherrschenden Persönlichkeit des Musiktheaters der letzten 20 Jahre geworden. Er hat mit seiner Musik mehr Geld gemacht als jeder Theaterkomponist vor ihm, und sein Musikimperium erstreckt sich von London bis Tokio, von Wien bis New York über den ganzen Globus.

Jeder, der sich mit Oper, Operette, Musical, Show, Revue, dem Musiktheater überhaupt, beschäftigt, muss sich früher oder später die Frage stellen, wie es dazu kam, dass sich dieser äußerlich eher unauffällige, blasse Engländer zu einem internationalen Machtfaktor entwickelt hat.

Dazu gehört sicherlich, dass er erkannte, dass für eine neue Generation von Theaterbesuchern Musik heutzutage etwas ist, was aus Lautsprechern ertönt. Folgerichtig setzt er eine ganze Batterie von Mikrofonen, Lautsprechern, Schallwänden und Synthesizern ein, um seine Songs wirkungsvoll zu gestalten. Dazu kommen blendend gemachte, bis ins letzte Detail sorgfältig geplante Aufführungen und eine erstklassige Vermarktungsstrategie.

Lloyd Webber stellt in der Musikgeschichte insofern ein Phänomen dar, als es selten vorkommt, dass zwischen der öffentlichen Anerkennung und dem Publikumserfolg einerseits und der Einschätzung von seiten der Musikkritiker ein so großer Unterschied besteht.

Vor allem in den USA wird seine Musik belächelt und als Plagiat beschimpft, die auf "kindliche Freude des Publikums am Spektakulären" setzt. Das hat indes ihrem sensationellen Erfolg keinerlei Abbruch getan, und auch in die Blasmusikprogramme haben zahlreiche Werke Lloyd Webbers durch Bearbeitungen massenhaft Eingang gefunden (in Klammer das Jahr der Uraufführung):

Ich möchte darauf verzichten, die diversen Bearbeitungen aufzuzählen. Interessenten werden auf Wolfgangs Suppans "Das Neue Blasmusiklexikon" (S. 420) verwiesen.
Andrew Lloyd Webber wurde am 22. März 1948 im Londoner Stadtteil South Kensington als Sohn von William und Jean Webber geboren. Weil sein Vater während seines Studiums als Kirchenmusiker von einem Organistenkollegen gleichen Namens abgrenzen wollte, stellte er seinen dritten Vornamen Lloyd seinem Nachnamen Webber voran und nannte sich und später seine Kinder "Lloyd Webber". Dementsprechend sind Lexikoneinträge falsch, die als Stichwort angeben: Webber, Andrew Lloyd - und somit Lloyd als seinen zweiten Vornamen bezeichnen. Im Elternhaus kam Andrew früh mit Musik in Berührung. Neben seinem Vater, der Dirigent und Organist war, lernte sein jüngerer Bruder Julian Cello, seine Mutter war Musiklehrerin. Andrew spielte Horn und Klavier, wobei er sich konsequent weigerte, langweilige Etüden zu üben, sondern lieber eigene Stücke erfand. Ihm lag Kunstgeschichte und Architektur, und es existieren noch sehr lesenswerte Abhandlungen des erst Zwölfjährigen über viktorianische Bauwerke und ausgearbeitete Pläne, wie man sie mehr ins Bewußtsein der Öffentlichkeit bringen und somit vor dem drohenden Verfall retten könne.

Er wollte ursprünglich Kunsthistoriker werden und beschäftigte sich auch in den ersten Semestern seines Studiums intensiv mit diesem Metier. Doch zur selben Zeit nahm seine Begeisterung für das Musiktheater zu. 1966 brach er sein Studium in Oxford ab, studierte am Royal College of Music in London weiter und tat sich mit dem Texter Tim Rice zusammen, mit dem er einige Pop-Songs und dann bis 1976 seine ersten Musicalerfolge schrieb. Dabei möchte ich als Eigenart Lloyd Webbers erwähnen, dass er meist zuerst die Musik schreibt, auf die dann die Worte angepasst werden müssen - eine Vorgehensweise, die eine intensive Zusammenarbeit zwischen Komponist und Texter verlangt. Lloyd Webber hatte das Glück und das Gespür, immer wieder gute Textdichter wie Tim Rice oder Don Black zu finden, die seinen Intensionen folgten, dazu David Cullen, der viele seiner Kompositionen orchestrierte. Mit Ausnahme von "Jeeves" wurden alle seine Vorhaben zu aussergewöhnlichen Erfolgen. Immer wieder gelang es ihm, mit jedem Bühnenwerk einen Hit zu landen, wozu schließlich auch seine perfektionistische Arbeitsweise mit Regisseuren, Bühnen- und Kostümbildnern beitrug. Als äußere Anerkennung seines Schaffens wurde er 1992 von der englischen Königin geadelt. Er lebt heute mit seiner dritten Frau Madeleine und den drei Kindern aus dieser Ehe auf seinem Landsitz Sydmonton Court in Hampshire.

von Hermann Egner (aus DIE Blasmusik 5/98)

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